Peraturan baru di California akan memulai industri daur ulang panel surya

Peraturan baru di California akan memulai industri daur ulang panel surya

Perubahan yang telah lama ditunggu-tunggu dalam peraturan pembuangan limbah panel surya California diharapkan akan berlaku akhir tahun ini, yang dapat mempengaruhi pengembangan industri daur ulang panel surya AS. California akan mengklasifikasikan panel fotovoltaik sebagai limbah umum, yang diharapkan dapat meningkatkan efisiensi pengolahan aliran material yang diharapkan meningkat secara substansial.

California Department of Toxic Substances Control (DTSC) berencana untuk mengklasifikasikan panel surya sebagai subset limbah berbahaya, yang disebut limbah umum. Ahli hukum mengatakan perubahan ini membuat daur ulang panel surya lebih mudah dalam beberapa cara. Dalam jangka panjang, langkah ini akan membuat model peraturan yang negara-negara lain dapat meniru. Ini adalah pengembangan utama karena jumlah panel surya fotovoltaik yang perlu diproses akan meningkat secara signifikan dalam beberapa dekade mendatang.

Menurut U.S. Energy Information Administration (EIA), pembangkit listrik fotovoltaik surya California menyumbang dua perlima dari total pembangkit listrik pada tahun 2018. Tujuh tahun yang lalu, California mencoba mengubah aturan ini. Namun, kantor hukum administrasi negara menemukan bahwa klasifikasi yang diusulkan tidak konsisten dengan hukum federal, mendorong DTSC untuk mencari persetujuan dari Badan Perlindungan Lingkungan AS. Pada awal 2020, Badan Perlindungan Lingkungan menyetujui usulan perubahan DTSC pada rencana limbah berbahayanya untuk membuatnya dapat diberlakukan secara federal.

Badan Perlindungan Lingkungan mengatakan bahwa dibandingkan dengan jenis limbah berbahaya lainnya, limbah umum harus mematuhi seperangkat standar "disederhanakan". Klasifikasi baru mempengaruhi berapa lama limbah panel surya dapat disimpan di lokasi sebelum dipindahkan ke fasilitas lain, dan mengurangi persyaratan pengujian untuk zat berbahaya tertentu.

Misalnya, menurut klasifikasi California saat ini, generator limbah panel surya harus dikirim ke lokasi dalam waktu 90 hari setelah menghasilkan listrik. Tetapi menurut klasifikasi limbah umum, limbah ini dapat tinggal di sana hingga satu tahun, yang memungkinkan mereka untuk diangkut ke fasilitas daur ulang dalam jumlah besar.

Karena meningkatnya energi matahari yang cepat dalam pembangkit listrik global, permintaan untuk daur ulang panel surya yang efisien dan ekonomis akan meningkat tajam, dan metode baru ini telah muncul.

Menurut data EIA, dari 2010 hingga 2019, pembangkit listrik bersih fotovoltaik matahari musim panas di Amerika Serikat saja meningkat dari 393 MW menjadi 35.571 MW. Meskipun panel surya saat ini hanya menyumbang sebagian kecil dari limbah elektronik, dalam beberapa dekade ke depan, permintaan untuk pembuangan panel surya akan meningkat tajam karena proyek-proyek yang saat ini sedang dibangun telah mencapai akhir kehidupan mereka yang berguna.

Menurut Program Lingkungan Perserikatan Bangsa-Bangsa (Program Lingkungan Perserikatan Bangsa-Bangsa), dunia menghasilkan sekitar 50 juta ton limbah elektronik setiap tahun. Menurut laporan oleh Badan Energi Terbarukan Internasional, di antara tumpukan komponen komputer, smartphone dan perangkat lainnya, berat total panel surya mungkin hanya sekitar 250.000 ton.

Namun, menurut perkiraan penelitian UCSB, di Amerika Serikat saja, limbah surya fotovoltaik dapat meningkat menjadi 1,3 juta ton pada tahun 2040 dan 5,5 juta ton pada tahun 2050. Menurut laporan terbaru dari Laboratorium Energi Terbarukan Nasional di Amerika Serikat, pada tahun 2050, emisi karbon global dapat mencapai 80 juta ton.

Di Amerika Serikat, Wade mengatakan bahwa di Amerika Serikat, peraturan negara bagian dan lokal saat ini "patch bersama-sama" untuk mengelola limbah matahari, yang mungkin membuat sulit bagi pemilik aset surya untuk mendaur ulang. Misalnya, pemilik proyek surya sering perlu membeli obligasi terjamin untuk memastikan bahwa mereka akan membayar biaya penonaktifan, tetapi langkah-langkah pembuangan yang diperlukan oleh obligasi tertentu dapat bervariasi di tingkat negara bagian atau bahkan kabupaten. Dia berkata: "Perlu untuk mengembangkan metode umum dan metode terkoordinasi untuk penonaktifan obligasi biaya."

Sebagai negara bagian pertama yang mengambil tindakan, inisiatif peraturan California mungkin menjadi langkah ke arah piecing ini bersama-sama. Pengacara di Baker Botts menulis dalam sebuah blog pada tahun 2019: "Negara bagian lain dapat menggunakan peraturan California sebagai peta jalan mereka sendiri untuk membuat peraturan."

Secara umum, dibandingkan dengan Amerika Serikat, sistem publik dan swasta Eropa untuk membuang limbah panel surya tiga sampai empat tahun ke depan. Tetapi karena serangkaian langkah-langkah, situasi ini mulai berubah.

Untuk panel surya yang telah disaksikan, peraturan California saat ini menetapkan bahwa produsen panel surya limbah (seperti operator proyek) bertanggung jawab untuk melakukan tes untuk mengkonfirmasi apakah bahan mereka berbahaya. Namun, menurut klasifikasi limbah umum yang diusulkan oleh negara, operator proyek, penangan limbah dan transporter dapat memilih untuk memperlakukan panel baterai sebagai limbah umum tanpa pengujian.

Menurut kelompok baterai lithium mikro, pada awal 2020, Administrasi Informasi Energi AS melaporkan bahwa pembangkit listrik energi terbarukan akan melebihi tonggak pembangkit listrik tenaga nuklir dan batubara untuk pertama kalinya. Dengan meningkatnya peran energi matahari sebagai komponen inti energi Amerika, solusi untuk masalah praktis yang dihadapi oleh daur ulang panel surya (seperti kurangnya standar pengujian seragam) dapat menjadi lebih dan lebih mendesak.